LONDON (Reuters) – Die britische Regierung bestand am Sonntag darauf, dass das Land die Europäische Union am 31. Oktober verlassen wird, trotz eines Briefes, den Premierminister Boris Johnson vom Parlament an den Block schicken musste, in dem er eine Brexit-Verzögerung forderte.

Der Brexit-Strudel hat sich in der vergangenen Woche zwischen der Möglichkeit eines geordneten Ausstiegs am 31. Oktober mit einem Deal, den Johnson am Donnerstag getroffen hat, und einer Verzögerung, nachdem er am späten Samstag um eine Verlängerung bitten musste, wild gedreht.

Johnsons Niederlage im britischen Parlament wegen der Reihenfolge der Ratifizierung seines Abkommens entlarvte den Premierminister mit einem Gesetz, das von den Gegnern eines No-Deal-Austritts verabschiedet wurde, und forderte, eine Verzögerung bis zum 31. Januar zu beantragen.

Johnson schickte den Antragsvermerk nach Bedarf, aber nicht unterschrieben, und fügte einen weiteren unterzeichneten Brief hinzu, in dem er gegen eine zutiefst ätzende Verzögerung argumentierte. Einer seiner ranghöchsten Minister sagte, Großbritannien werde den Block noch am 31. Oktober verlassen.

“Wir werden bis zum 31. Oktober abreisen. Wir haben die Mittel und die Fähigkeit dazu”, sagte Michael Gove, der für die Brexit-Vorbereitungen ohne Abkommen zuständige Minister, gegenüber Sky News.

“Dieses Schreiben wurde versandt, weil das Parlament verlangte, dass es gesendet wird … aber das Parlament kann die Meinung des Premierministers nicht ändern, das Parlament kann die Politik oder Entschlossenheit der Regierung nicht ändern.”

In einer weiteren Wendung des laufenden Brexit-Dramas schickte Johnson drei Briefe an Donald Tusk, den Präsidenten des Europäischen Rates.

Zunächst ein kurzer Vermerk des britischen EU-Gesandten, in dem erklärt wird, dass die Regierung sich einfach an das Gesetz hält; zweitens eine nicht signierte Kopie des Textes, den das Gesetz, bekannt als Benn Act, ihn zum Schreiben zwang; und einen dritten Brief, in dem Johnson sagte, er wolle keine Verlängerung.

“Ich habe seit meinem Amtsantritt als Premierminister und dem Parlament heute wieder deutlich gemacht, dass meine Ansicht und die Position der Regierung, dass eine weitere Verlängerung den Interessen des Vereinigten Königreichs und unserer EU-Partner und den Beziehungen zwischen uns schaden würde”, sagte Johnson in der dritten Brief, signiert “Boris Johnson”.

Die EU, die mit der quälenden Brexit-Krise zu kämpfen hat, seit die Briten in einem Referendum 2016 52 %-48 % für den Austritt gestimmt haben, war von den widersprüchlichen Signalen aus London sichtlich verwirrt.

Tusk sagte, er habe die Anfrage von Johnson erhalten und werde beginnen, die Eu-Staats- und Regierungschefs zu konsultieren, wie sie reagieren sollten.

Der französische Präsident Emmanuel Macron habe Johnson gesagt, Paris brauche nach der Abstimmung am Samstag eine rasche Klärung der Lage, sagte ein Beamter der französischen Präsidentschaft der Nachrichtenagentur Reuters.

“Er (Macron) signalisierte, dass eine Verzögerung in niemandes Interesse wäre”, sagte der Beamte.

Es war unwahrscheinlich, dass die 27 verbleibenden Mitgliedsstaaten der EU den Antrag Großbritanniens angesichts der Auswirkungen eines No-Deal-Brexit auf alle Parteien ablehnen würden. Diplomaten sagten am Sonntag, der Block werde auf Zeit spielen, anstatt sich zu entscheiden, und warteten ab, wie sich die Dinge in London entwickelten.

Gove sagte, das Risiko, dass kein Abkommen zustande gekommen sei, habe zugenommen, und die Regierung werde die Vorbereitungen dafür intensivieren, einschließlich der Auslösung ihrer Notfallpläne “Operation Yellowhammer”.

“Wir können nicht garantieren, dass der Europäische Rat eine Verlängerung gewährt”, sagte er und fügte hinzu, er werde eine Sitzung am Sonntag leiten, “um sicherzustellen, dass die nächste Phase unserer Austrittsvorbereitungen, unsere Bereitschaft zu einem No-Deal, beschleunigt wird”.

BREXIT-GESETZ

Johnson gewann den Spitzenjob, indem er seine Karriere auf den Brexit bis zum 31. Oktober beendete, nachdem seine Vorgängerin Theresa May gezwungen war, den Abreisetermin zweimal zu verzögern. Das Parlament lehnte ihren Deal dreimal ab, mit einem Vorsprung zwischen 58 und 230 Stimmen.

Großbritanniens Premierminister Boris Johnson verlässt die Downing Street, um ins Unterhaus zu gehen, während das Parlament über den Brexit diskutiert und an einem Samstag zum ersten Mal seit dem Falklandkrieg 1982 in London, Großbritannien, am 19. Oktober 2019 tagt. REUTERS/Tom Nicholson

Er hatte gehofft, seinen eigenen, neu getroffenen Deal auf einer außerordentlichen Parlamentssitzung am Samstag zu verabschieden, aber das wurde durch eine gesetzesvertretende Falle entgleist, die von einem rebellischen Gesetzgeber aufgestellt wurde, der befürchtete, dass Großbritannien ohne Abkommen noch aussteigen könnte.

Die Gesetzgeber stimmten mit 322 zu 306 Stimmen für einen Änderungsantrag, der die Annahme der Gesetzgebung rund um das Austrittsabkommen forderte. Dies stellte Johnsons geplantes Finale auf den Kopf, indem er ihn zwang, die EU um eine Verzögerung zu bitten, und die Chance für die Gegner erhöhte, den Brexit zu vereiteln.

In seinem eigenen unterzeichneten Brief an Tusk sagte Johnson, er sei zuversichtlich, dass der Prozess, das Gesetz durch das britische Parlament zu bringen, vor dem 31. Oktober abgeschlossen sein werde.

Die ehemalige Ministerin Amber Rudd sagte, sie und die meisten der 21 Konservativen, die aus der Regierungspartei ausgetreten seien, weil sie versuchten, einen No-Deal-Brexit zu blockieren, würden das Abkommen unterstützen, und es gebe “eine fragile, aber aufrichtige Koalition von Leuten, die ihn unterstützen wollen”.

Oliver Letwin, der Gesetzgeber hinter dem Änderungsantrag vom Samstag, sagte am Sonntag, er glaube, dass Johnson seinen Brexit-Deal wahrscheinlich über die Linie bringen könnte.

“Ich stehe jetzt absolut hinter der Regierung, solange sie mit diesem Gesetzentwurf fortbesteht, den Deal fortsetzen. Ich werde ihn unterstützen, ich werde dafür stimmen”, sagte Letwin dem BBC-Fernsehen.

“CHILDLIKE”

Aber die oppositionelle Labour-Partei warf Johnson vor, so zu tun, als ob er über dem Gesetz stehe, und sagte, der Premierminister könne vor Gericht landen.

Der Brexit-Sprecher der Labour-Partei, Keir Starmer, sagte, die Partei werde Änderungen an Johnsons Brexit-Gesetz vorlegen, insbesondere mit dem Ziel, die “Falle” für einen No-Deal-Brexit zu schließen, der am Ende einer Übergangszeit im Dezember 2020 einsetzte.

“Er ist kindhaft. Das Gesetz ist sehr klar, er hätte einen Brief unterzeichnen sollen … Wenn wir aufgrund dessen, was er mit den Briefen gemacht hat, in 11 Tagen ohne Deal abstürzen, trägt er die persönliche Verantwortung dafür”, sagte Starmer dem BBC-Fernsehen.

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Auf die Frage, ob es vor Gericht landen würde, sagte Starmer: “Ich bin sicher, dass es ein Gerichtsverfahren geben wird.”

Schottlands höchstes Gericht soll am Montag eine Klage prüfen, die Johnson zur Einhaltung des Benn Act zwingen wollte. Nach diesem Gesetz war Johnson verpflichtet, an die EU zu schreiben und um eine Verzögerung zu beantragen, wenn das Parlament bis zum 19. Oktober weder einem Austrittauszug noch einem No-Deal-Austritt zugestimmt hätte.

Das Gericht sagte Anfang des Monats, dass Regierungsanwälte formelle rechtliche Erklärungen abgegeben hatten, dass er sich an das Gesetz halten würde und dass es eine ernste Angelegenheit sein würde, wenn er es nicht tat.

Starmer sagte auch, eine Wahl sei unvermeidlich.

Schreiben von Michael Holden und Guy Faulconbridge; Schnitt von Dale Hudson und Frances Kerry