SANTIAGO (Reuters) – Im Jahr 2017 kündigte der weltgrößte Kupferproduzent – der chilenische Codelco – einen Plan an, “grünes Kupfer” zu einem Premiumpreis an Kunden zu verkaufen, die nachhaltigere Praktiken wie erneuerbare Energien und recyceltes Wasser nutzen, um seinen CO2-Fußabdruck zu reduzieren.

FILE PHOTO: Das Logo von Codelco, dem weltgrößten Kupferproduzenten, ist am 29. März 2018 in der Innenstadt von Santiago, Chile, zu sehen. REUTERS/Ivan Alvarado/File Photo

Das Projekt ist jedoch auf Eis gelaufen, sagten Codelco-Insider und ein Manager, als der Bergmann erkannte, dass es Schwierigkeiten haben würde, die Nachhaltigkeit seines Kupfers zu garantieren, sobald es die Mine verlassen hat, um eingeschmolzen und auf den Markt gebracht zu werden. Andernfalls, so Händler, seien höhere Preise nicht zu rechtfertigen.

Nun sagte der weltgrößte Bergmann des geschätzten roten Metalls zu Reuters, dass er den Plan für “grünes Kupfer” fallen lassen würde, der in einer seiner kleineren Minen erprobt wurde, zugunsten einer umfassenderen Initiative, um sein Produkt nachhaltiger zu machen.

Der Schritt des einflussreichen Kupferriesen könnte im Erfolgsfalle den Weg für wichtigere branchenweite Nachhaltigkeitsstandards für den historisch hochverschmutzenden Kupferbergbaumarkt ebnen, sagten Analysten.

Aber das Scheitern mit ehrgeizigeren “grünen Kupfer” stellt auch so etwas wie einen Rückschlag für Codelco, die bereits mit alternden Minen und niedrigeren Kupferpreisen aufgrund des US-China Handelskrieges zu kämpfen hat.

Jorge Sanhueza, der neu geprägte Chef des Klimawandels und rückverfolgbares Kupfer von Codelco, sagte Reuters in einem exklusiven Interview am Hauptsitz des Unternehmens in Santiago, dass es stattdessen sicherstellen werde, dass seine gesamte Produktion, mehr als 1,7 Millionen Tonnen pro Jahr, innerhalb von zwei Jahren auf Nachhaltigkeit überprüft und gemessen werden.

“Wir müssen die Fristen vom Verwaltungsrat genehmigen lassen, aber das ist ehrgeiziger als das, was wir vorher hatten”, sagte Sanhueza.

Codelcos jüngstes Angebot, die nachhaltige Welle zu reiten, kommt nur wenige Wochen bevor Chile im Dezember Gastgeber des jährlichen Umweltgipfels der Vereinten Nationen, COP25, sein wird. Die geschätzten Kosten des Aufwands machte Codelco nicht bekannt.

Die Schwerindustrie weltweit und insbesondere die Bergleute des südamerikanischen Landes stehen unter dem Druck von Regierungen und Umweltgruppen, die CO2-Emissionen zu senken und den Betrieb weniger ressourcenhungrig zu machen.

Kunden fordern auch Produkte mit einem geringeren CO2-Fußabdruck, da wissenschaftliche Beweise häufen, dass Emissionen den Klimawandel vorantreiben.

KEINE SORGE UM DEN PREIS – VORERST

Eine Quelle, die mit der Geschäftsstrategie von Codelco in Verbindung gebracht wurde, sagte, dass der ursprüngliche Plan gewesen sei, das “grüne Kupfer” zu einem höheren Preis zu verkaufen, aber diese Initiative wurde auf Eis gelegt.

Kupferhändler sagten Reuters, Codelco habe Schwierigkeiten gehabt, sein Kupfer als rückverfolgbar zertifizieren zu können, weil das Erz, sobald es die Mine verlassen habe, noch zu seinen Märkten getrieben und in Hütten verwandelt werden müsse, die größtenteils von Kohle betrieben würden.

“Da es keine genehmigte, branchenweite Methodik (für Nachhaltigkeit) gab, waren wir nicht bereit, mehr für dieses Kupfer zu zahlen”, sagte ein Händler, der um Anonymität bat, um seine Geschäftsbeziehung mit dem Unternehmen nicht zu beeinträchtigen. “Deshalb musste Codelco sein Kupfer weiter verkaufen, ohne eine Prämie zu erhalten.”

Sanhueza bestätigte, dass Codelco die Preisdifferenzierung vorerst beiseite schieben werde.

“Wir haben uns in einem Maße neu ausgerichtet, um das Problem der Rückverfolgbarkeit kurzfristig in die Tat umzusetzen und von diesem Zeitpunkt an zu einem Kupfer überzugehen, das mit einem geringeren CO2-Fußabdruck und sozialen Kosten produziert wird”, sagte er.

VOR IHRER ZEIT

Rachael Bartels, Senior Managing Director bei der Beratungsfirma Accenture, sagte, Codelco sei mit seiner Initiative in der einen kleinen Mine “ihrer Zeit voraus”, aber der Eifer des Unternehmens könne ihm dennoch einen Vorteil verschaffen.

“Du brauchst einen Wendepunkt und wir sind noch nicht ganz da”, sagte sie der Nachrichtenagentur Reuters in London.

“Sie erhalten vielleicht keine Prämie dafür, aber sie können der bevorzugte Lieferant werden.”

Um sein Kupfer zu “verfolgen”, hat das Unternehmen 75 Parameter festgelegt, darunter Wasser- und saubere Energienutzung, Gleichstellung der Geschlechter und die Einhaltung internationaler Arbeitsvorschriften.

Da es derzeit keinen internationalen Maßstab für eine nachhaltige Kupferproduktion gebe, habe sie Standards für andere Produkte wie Aluminium überprüft und Richtlinien der von der Industrie finanzierten International Copper Association (ICA) verwendet, sagte Sanhueza.

Codelco baut eine Entsalzungsanlage im Wert von einer Milliarde US-Dollar, um seine Aktivitäten im Norden des Landes zu versorgen, und bewertet seine Energieverträge auf Möglichkeiten, die CO2-Emissionen von ihnen zu reduzieren, wenn auch ohne eine festgelegte Frist, um vollständig auf saubere Energien zu migrieren, Sanhueza besagt.

“Die gute Nachricht ist, dass die Verträge von Codelco auf die eine oder andere Weise dekarbonisiert werden”, sagte er.

Der staatliche Bergmann steht vor einer weiteren Herausforderung, das Wasserrecycling in seinen Produktionsprozessen zu verbessern. Obwohl einige seiner Minen im Norden Chiles raten, sinkt dies auf 54 % und 62 % in ihren wichtigsten Minen andina und El Teniente.

Neben seinen internen Zielen wurden Codelco und andere Bergleute von der Regierung angewiesen, konkrete Pläne zur Emissionssenkung vorzulegen, bevor das Rampenlicht der COP25 eintrifft.

In den letzten Wochen gab es eine Flut von Ankündigungen. BHP Group Ltd hat gesagt, dass die größte Kupfermine der Welt, Escondida, vollständig mit erneuerbaren Energien betrieben wird, während Anglo American Plc und der französische Energieversorger Engie Pläne für wasserstoffbetriebene Lastkraftwagen vorgestellt haben.

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Juan Carlos Guajardo, Leiter der Santiago-Beratung Plusmining, sagte, Codelcos Abenteuer in grünem Kupfer zeigten, dass die Branche immer noch mit Best-Practice-Praktiken der Nachhaltigkeit zu kämpfen habe.

“Ich sehe immer noch keinen Standard”, sagte er.

(Diese Geschichte korrigiert den Namen des Accenture-Regisseurs von Rachel bis Rachael Bartels)

Bericht von Fabian Cambero; Zusätzliche Berichterstattung Pratima Desai in London; Schreiben von Aislinn Laing; Schnitt von Lisa Shumaker